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Benjamin OBANDO, Data Science and Machine Learning Consultant


Merci beaucoup d'avoir accepté l'interview.



English Version


Why a thesis in applied mathematics and what was your specialization?

I studied Engineering in applied mathematics. In this career I fell in love with mathematical proofs and the way we can understand the world using mathematics and Physics.

Another exciting part of studying applied mathematics is that you can interact with the industry. In my home country, Chile, there exists a strong interaction between the applied mathematics community and the mining industry. So there is a lot of funding to do a thesis in applied math that can solve problems for this industry.


This is why I did my engineering thesis in Fluid Mechanics. And at the moment of finishing my engineering degree it felt natural for me to keep exploring this field in mathematics.

So I did a doctoral thesis in fluid mechanics divided in 2 parts: The first one was a practical application to the mining industry with a strong focus on coding and the second one was pure theory.

This thesis allows me to keep interacting with industry and also to develop my coding skills. Also it gave me the possibility to come to study in Europe and expand my professional network


How does doing a doctoral thesis impact your personal and professional life ?


I strongly believe that the PhD forced me to become a better professional in many aspects.

Doing a thesis and writing scientific papers is a technical, perfectionist and rigorous work that translates in a series of tools that you can use later in your professional life.

I don't think that you can achieve this type of hard focus work in other professional stages of your life.

It taught me: how to organize myself to succeed and that having challenges and not knowing things is normal and is expected when you are working on great things. I don’t have all the answers but I feel confident enough that with enough effort I can get to the answer.

Later in my professional life, I have been recognized to have the ability of solving hard problems at work. This was only possible using the tools that I learned on my Phd.

Also impacts the way you see the world by understanding the limitations of your knowledge and beliefs.

In a world where you are bombarded by advertising and social media it is useful to have a critical view about things.


What are you doing now?

I was finishing my PhD and I felt great about the results. However, I didn’t see myself in Academia working on the same topics that I was working on in my PhD. So I decided to look for positions outside Academia to understand what were my options. To my surprise I found a lot of positions in companies that wanted to have PhDs with a coding background that can perform data analysis and create Machine Learning Models for their Business problems.


Then, I decided to take a position in a small software consultant firm as a Data Scientist. This was the starting point of my career as a Data Scientist/Machine Learning Engineer. It has been a great journey so far.

I have had to still do some research but also to create impactful products in the banking and finance industry.


How was the transition from Academia to the business world?

The main challenges in the transition from academia to the business world was to understand that the pace

at companies is faster than in Academia. In the beginning it was hard because I love doing research and my first year was quite challenging because in Industry you need to be more focused on creating results rather than learning or doing research. However, I got used to the fast pace of the business world and actually I find the way to still do research and have personal projects that positively impact my professional life. It is hard but you can do it.



French Version


Pourquoi une thèse en mathématiques appliquées et quelle a été votre spécialisation ?

J'ai étudié l'ingénierie en mathématiques appliquées. Dans cette carrière, je me suis passionne pour les mathématiques, la façon dont nous pouvons comprendre le monde en utilisant les mathématiques ainsi que la physique.

Une autre partie passionnante de l'étude des mathématiques appliquées est que vous pouvez interagir avec l'industrie. Dans mon pays d'origine, le Chili, il existe une forte interaction entre la communauté des mathématiques appliquées et l'industrie minière. Donc, il y a beaucoup de financement pour faire une thèse en mathématiques appliquées qui peut résoudre des problèmes pour cette industrie.

C'est pourquoi j'ai fait ma thèse d'ingénieur en mécanique des fluides. Et au moment de terminer mon diplôme d'ingénieur, il me semblait naturel de continuer à explorer ce domaine en mathématiques.

J'ai donc fait une thèse de doctorat en mécanique des fluides divisée en 2 parties : la première était une application pratique à l'industrie minière avec un fort accent sur le codage et la seconde était de la théorie pure.

Cette thèse m'a permis de continuer à interagir avec l'industrie et développer mes compétences en codage. Cela m'a aussi donné la possibilité de venir étudier en Europe et d'élargir mon réseau professionnel


Quel est l'impact de la réalisation d'une thèse de doctorat sur votre vie personnelle et professionnelle ?

Je crois fermement que le doctorat m'a forcé à devenir un meilleur professionnel à bien des égards.

Faire une thèse et rédiger des articles scientifiques est un travail technique, perfectionniste et rigoureux qui se traduit par une série d'outils que vous pourrez utiliser plus tard dans votre vie professionnelle.

Je ne pense pas que vous puissiez réaliser ce type de travail de concentration à d'autres étapes professionnelles de votre vie.

Cela m'a appris : comment s'organiser pour réussir, relever des défis, faire face a de nouveaux sujets et s’impliquer dans de grands projets.

Plus tard dans ma vie professionnelle, j'ai été reconnu pour avoir la capacité de résoudre des problèmes difficiles au travail. Cela n'a été possible qu'en utilisant les outils que j'ai appris lors de mon doctorat.

Impacte également la façon dont vous voyez le monde en comprenant les limites de vos connaissances et de vos croyances.

Dans un monde où vous êtes bombardé par la publicité et les réseaux sociaux, il est utile d'avoir un regard critique sur les choses.


Que faites-vous maintenant?

Je terminais mon doctorat et j'étais très satisfait des résultats. Cependant, je ne me voyais pas dans le milieu universitaire travailler sur les mêmes sujets que ceux sur lesquels je travaillais dans mon doctorat. J'ai donc décidé de chercher des postes en dehors du milieu universitaire pour comprendre quelles étaient mes options. À ma grande surprise, j'ai trouvé de nombreux postes dans des entreprises qui souhaitaient avoir des docteurs avec une formation en codage capables d'effectuer des analyses de données et de créer des modèles d'apprentissage automatique pour leurs problèmes commerciaux.

Ensuite, j'ai décidé de prendre un poste dans une petite société de conseil en logiciel en tant que Data Scientist. Ce fut le point de départ de ma carrière en tant que Data Scientist/Machine Learning Engineer. Ce fut un grand voyage jusqu'à présent.

J'ai dû encore faire des recherches mais aussi créer des produits impactants dans le secteur bancaire et financier.


Comment s'est passée la transition du milieu universitaire vers les entreprises?

Le principal défi de la transition du milieu universitaire au monde des affaires a été de comprendre que le rythme dans les entreprises est plus rapide que dans le milieu universitaire. Au début, c'était difficile parce que j'adore faire de la recherche et ma première année a été assez difficile parce que dans l'industrie, il faut se concentrer davantage sur la création de résultats plutôt que sur l'apprentissage ou la recherche. Cependant, je me suis habitué au rythme rapide du monde des affaires et en fait, je trouve le moyen de continuer à faire des recherches et à avoir des projets personnels qui ont un impact positif sur ma vie professionnelle. C'est dur mais tu peux le faire.

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